Causas y Síntomas del Resfriado Común

El resfriado común suele afectar a niños y adultos varias veces durante el año.

Un punto positivo en este caso, a este tipo de infección respiratoria no se le considera una enfermedad maligna.

No obstante, muchas veces tanto niños como adultos se ausentan de la escuela y trabajo respectivamente a causa del catarro o resfrío.

En la mayoría de los casos el resfriado común no suele durar más de una semana con una posible excepción en las personas que fuman.

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Imagen: Pixabay
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Definición de Resfriado Común

También se le conoce con otros nombres: Catarro, Constipado, Resfrío.

El resfriado común se conoce como una infección en las vías respiratorias altas (nariz y garganta) en adultos y niños.

Algunas personas están más propensas a padecer un constipado debido a sus actividades laborales.

Tal es el caso de ciertos profesionales de la salud que tienen un mayor riesgo de contraer infecciones respiratorias, debido al ambiente al que están expuestos.

Síntomas de un resfriado común

Los síntomas del resfriado común se manifiestan a unos pocos días de haber estado expuestos al virus.

Existen varios tipos de virus que causan un resfriado común, de acuerdo a ello, los síntomas pueden ser diferentes de una persona a otra.

Sin embargo, estos síntomas son los más característicos de un resfrío:

  • Dolor de cabeza
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Fiebre
  • Malestar o indisposición
  • Congestión nasal
  • Moco
  • Estornudos

Casos más complicados

Hay personas que un resfriado común les desencadena otros síntomas aparte de los ya mencionados.

Algunas personas suelen padecer ataques de asma, otitis aguda, sinusitis y otras infecciones como faringitis estreptocócida, bronquitis y neumonía.

Causas del catarro

Esta infección respiratoria se contrae al ser propagada por aquellas personas enfermas al toser, hablar o estornudar.

También por el contacto físico con la persona que está afectada o con los objetos que esta ha utilizado, toallas, teléfonos, utensilios, etc.

Este virus suele entrar a nuestro cuerpo a través de los ojos, boca y nariz.

¿Quiénes son más vulnerables a un resfriado común?

La posibilidad de contraer un resfriado depende de varias circunstancias.

Algunas situaciones en que las personas son más vulnerables son:

  • Sistema inmune: El riesgo es mayor cuando una persona padece una enfermedad grave y/o un sistema inmunológico débil.
  • Ambiente: Según en el lugar en que te encuentres, entre más gente haya a tu alrededor más probabilidad tendrás de sufrir un catarro.
  • Malos hábitos: Si eres una persona que fuma, entonces, más posibilidad tienes de contraer un resfriado.
  • Temporada: Un resfriado se puede contraer en cualquier temporada del año, sin embargo, durante el otoño y el invierno aumentan las probabilidades.
  • Niños: Los menores de seis años son más susceptibles a resfríos, más aún cuando están en contacto con otros niños.

¿Cómo se diagnostica el resfriado común?

Por lo general se suele dar un diagnóstico en base a los síntomas que la persona está padeciendo.

No obstante, si acudes al médico y existe algún indicio de que se trate de otra enfermedad, éste te recomendará los exámenes y pruebas que sean pertinentes.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento va dirigido hacia los síntomas que genera el resfriado común. Sin embargo, el resfriado como tal no tiene cura.

El uso de antibióticos no tiene ninguna efectividad contra el virus del resfriado a menos que se trate de una infección bacteriana.

Para los síntomas de la tos se utilizan los jarabes. Sin embargo, si tienes niños menores de 4 años es aconsejable tener más cuidado y utilizar solo lo que el médico recomienda.

Para atacar los síntomas de la fiebre, dolor de cabeza y dolor de garganta se utilizan los analgésicos; aunque estos no se deben tomar por un tiempo prolongado.

Para la congestión nasal puedes utilizar atomizadores que ayudan a descongestionar la nariz. No obstante, este remedio no se recomienda para niños menores de seis años.

Otro punto que cabe mencionar es el uso de aspirina, ello tampoco es recomendado para el tratamiento del resfriado.

Remedios caseros

Se tiene bien acentuada la creencia que algunos remedios caseros son muy efectivos y lo mejor es que la posibilidad de efectos secundarios es muy baja.

Los componentes de los remedios caseros tradicionales, por lo general, incluyen vitamina c, zinc y equinácea.

Aunque muchas personas prefieren el uso de medicamentos químicos y fórmulas médicas; hay otras que siguen viejas tradiciones y firmes creencias en la efectividad de los remedios naturales.

¿Cómo prevenir el resfriado común?

Hay varias medidas que puedes tomar para reducir el riesgo de contraer un catarro. Sin embargo, esto no garantiza que estarás exento el 100%.

Estos son hábitos simples que puedes implementar:

  • Lavarse las manos con frecuencia
  • Utilizar pañuelos cuando estornudas o toses
  • Evitar el contacto con aquellas personas que padecen el virus
  • No compartir los utensilios con una persona enferma
  • Mantener buena higiene y desinfectar personales o de la casa.

Recomendación final

Mantener una buena salud está bastante ligada a una buena higiene tanto personal como el hogar. Por lo tanto, ese es un buen punto de partida para combatir o prevenir infecciones.

No descuides tu alimentación y consumo de líquidos que ayudan a mantener tu organismo bien nutrido e hidratado, y por ende más fuerte.

No te pases con la automedicación. Trata en lo posible de acudir al médico si tienes síntomas muy persistentes.

Si vas a utilizar medicamentos de venta libre, por tu propia salud, sigue las instrucciones recomendadas en la etiqueta.

Ten en cuenta que los niños son más delicados; por lo tanto, es mejor que sean atendidos por el médico y evitar darles medicamentos sin previa recomendación médica.

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